10 min. lido

Qual é a Experiência da Mudança Climática no Reino Unido?

 

Este Verão, a 19 de Julho de 2022, um novo recorde de temperatura no Reino Unido de 40,3C foi estabelecido em Coningsbury, Lincolnshire, quebrando o recorde anterior por 1,6C. A ("temperatura mínima") de 25.8C foi provisoriamente registada em Kenley, Surrey, quebrando novamente o recorde anterior do Reino Unido em 1.9C.

Desde que os registos começaram no final do século XIX, os 10 anos mais quentes registados desde 2002 - a década até 2019 foi a mais quente. Olhando mais para trás, a temperatura média da superfície no Reino Unido tem subido consistentemente, agora mais de 1C do que há cerca de 100 anos atrás. 

Há consenso de que esta tendência continuará, com a temperatura, em comparação com o final do século XIX, a subir 1,5C na melhor das hipóteses até meados do século, e potencialmente até 4 ou 5C até ao final do século em cenários de casos extremos. E, com o calor vem toda uma série de outros riscos climáticos que incluem escassez de água (em alguns lugares), subida do nível do mar, invernos mais húmidos, e aumento da incidência de tempestades e inundações.

Descarregar a base de dados de Projecções Climáticas do Met Office UK para explorar as previsões climáticas a uma escala de 2,2 km.

Quais são as consequências das alterações climáticas no Reino Unido?

 

Haverá oportunidades para o Reino Unido devido às alterações climáticas. Os Invernos mais quentes podem parecer bastante apelativos neste momento, pois aguardamos com expectativa um Inverno de altas contas de energia e podemos temer o aparecimento de doenças infecciosas que desfrutam da nossa estação mais fria. Pode haver vantagens económicas, por exemplo, em atrair o turismo e de estações de crescimento prolongadas.

Globalmente, porém, as provas indicam que os custos das alterações climáticas para o Reino Unido excedem os benefícios.

Avaliação dos riscos das alterações climáticas

 

De cinco em cinco anos, a Lei das Alterações Climáticas de 2008 exige que seja levada a cabo uma Avaliação dos Riscos das Alterações Climáticas. A recente Avaliação dos Riscos das Alterações Climáticas (nº 3) representa um conjunto muito substancial de provas e identifica 61 grandes riscos e oportunidades das alterações climáticas no Reino Unido, dos quais mais de 50 são riscos.

Estes atravessam todos os sectores da nossa economia, e incluem impactos na saúde, no ambiente natural, nas infra-estruturas e nos negócios, bem como riscos que são internacionais, tais como cadeias de abastecimento alimentar deterioradas ou movimentos migratórios desafiantes.

Para 8 dos 61, os prejuízos económicos do Reino Unido até 2050, num cenário de aquecimento 2C, são estimados em mais de 1 bilião de libras por ano. O número de riscos que se enquadram nesta categoria de danos "muito elevados" aumentou desde uma avaliação semelhante no CCRA1 há uma década atrás, que encontrou apenas três riscos desta dimensão. 

Para 36 dos riscos, os custos de danos no Reino Unido estão estimados em pelo menos £10mn por ano. Os principais riscos incluem inundações costeiras, fluviais e superficiais, incluindo custos directos (por exemplo, danos materiais) e custos indirectos nas empresas, cadeias de fornecimento, etc. Apresenta-se abaixo uma selecção de estimativas de riscos individuais, com dados de custos económicos, extraídos dos resultados do CCRA3.

custos económicos riscos climáticos

Custos económicos anuais das alterações climáticas no Reino Unido para uma selecção de riscos. Os valores incluem as alterações climáticas e socioeconómicas, apresentadas a preços correntes sem desconto. Fonte: relatório de avaliação CCRA

O recente trabalho de modelização internacional da COACCH (CO-designing the Assessment of Climate Change costs) estima que os custos económicos para o Reino Unido, em agregado, poderão ser >1 a 1,5% do PIB/ano até 2045 (estimativa central). Aumentam significativamente em anos posteriores, especialmente se os Objectivos de Paris não forem alcançados - o Acordo de Paris (2015) é um tratado internacional sobre o clima que inclui compromissos para conter as alterações climáticas, de preferência a 1,5C acima dos níveis pré-industriais.

Impacto das alterações climáticas no PIB da Inglaterra

O CCRA também empreendeu uma avaliação qualitativa, orientada por peritos, da necessidade de tomar novas medidas em relação aos 61 riscos e oportunidades. 

Descobre, que dos 61, 34 são classificados como "mais acções necessárias", o que significa que nos próximos cinco anos são necessárias novas acções mais fortes ou diferentes, para além das acções planeadas. 

Foram identificados 8 riscos prioritários, onde existe uma oportunidade de agir num futuro próximo, resumidos no "Relatório de Aconselhamento" do CCRA. 

Estes são apresentados na figura abaixo:

  1. Riscos para a viabilidade e diversidade dos habitats e espécies terrestres e de água doce de múltiplos perigos
  2. Riscos para a saúde do solo devido ao aumento das inundações e da seca
  3. Riscos de armazenamento de carbono natural e sequestro de múltiplos perigos que levam ao aumento das emissões
  4. Riscos para as culturas, gado e árvores comerciais devido a múltiplos perigos
  5. Riscos de fornecimento de alimentos, bens e serviços vitais devido ao colapso das cadeias de abastecimento e redes de distribuição relacionados com o clima
  6. Riscos para as pessoas e a economia devido a falhas do sistema de energia relacionadas com o clima
  7. Riscos para a saúde humana, bem-estar e produtividade devido ao aumento da exposição ao calor em casas e outros edifícios
  8. Riscos múltiplos para o Reino Unido decorrentes dos impactos das alterações climáticas no estrangeiro
a adaptação climática como prioridade máxima

Descarregar a 3ª Avaliação dos Riscos das Alterações Climáticas que inclui uma avaliação detalhada de cada risco, uma análise económica dos riscos climáticos, um relatório de síntese e resumos nacionais e sectoriais do Reino Unido.

O que pode ser feito para reduzir os riscos das alterações climáticas?

 

Há duas grandes abordagens às alterações climáticas. A primeira é preveni-la, através da redução das emissões climáticas - isto é conhecido como mitigação climática. A segunda é a adaptação e preparação para a mudança climática - isto é conhecido como adaptação climática.

Economia da Mitigação Climática

O Reino Unido tem uma ambiciosa abordagem orientada por objectivos para a redução das emissões climáticas produzidas pelo Reino Unido. Isto consiste em atingir as emissões líquidas zero de GEE até 2050, o que será conseguido através de uma combinação de medidas para reduzir as emissões de GEE, tais como a redução da procura de energia através do isolamento dos edifícios, o desenvolvimento de fontes de energia alternativas que não queimem carbono, e a electrificação dos transportes, e medidas para sequestrar (retirar) os GEE da atmosfera, tais como a plantação de árvores e o restauro de turfeiras que absorvem dióxido de carbono. 

A estratégia do Reino Unido para abordar a mitigação do clima está resumida na Estratégia Zero Líquida, publicada em Outubro de 2021:

No entanto, como sabemos, as alterações climáticas são um fenómeno global e o que fazemos no Reino Unido não pode ter um impacto directo na trajectória das alterações climáticas em grande escala. Do ponto de vista climático, o argumento para o Reino Unido prosseguir a NZ é principalmente a forma como este caminho de acção pode conduzir o mundo e inspirar outros a fazer mais - existem outras razões para a descarbonização, incluindo oportunidades económicas e políticas. 

Também, como ilustrado na figura acima, grande parte das alterações climáticas que veremos nos próximos vinte anos já está bloqueada - ou seja, isso (e os custos associados) acontecerá independentemente do que fizermos para reduzir as emissões. Do ponto de vista climático, a mitigação do clima é principalmente sobre o que acontece depois disso e se as temperaturas globais aumentam 2 graus ou 4, com custos significativamente maiores (e algumas consequências que não compreendemos completamente).

Economia da Adaptação Climática

A outra ampla abordagem à mudança climática é aceitar que ela acontecerá (até certo ponto) e preparar-se para ela. Há muita coisa que pode ser feita e a economia da adaptação, embora de âmbito limitado, é, no entanto, muito persuasiva.  

Muitos investimentos de adaptação precoce proporcionam uma elevada relação custo-benefício. O CCRA3 levou a cabo uma revisão dos rácios benefício/custo para uma série de intervenções precoces. Estes estão resumidos abaixo. Os rácios benefício/custo variam tipicamente de 2:1 a 10:1 - ou seja, cada £1 investido na adaptação poderia resultar em £2 a £10 em benefícios económicos líquidos.

Há argumentos particularmente fortes a favor das chamadas intervenções de baixo arrependimento que vêm a baixo custo - isto inclui intervenções não técnicas que envolvem a monitorização do risco, a recolha de informação e o desenvolvimento de planos para responder a eventos climáticos. 

Existe também uma forte justificação económica para intervenções em que existe o risco de lock-in. Isto aplica-se a bens que têm vidas longas, tais como edifícios e infra-estruturas, onde o custo da concepção - à prova de clima é mais baixo do que a adaptação posterior.

Outras investigações, ilustradas abaixo, mostraram que as medidas de adaptação podem reduzir drasticamente os custos agregados das alterações climáticas.

medidas sobre alterações climáticas custo-benefício

Há argumentos particularmente fortes a favor das chamadas intervenções de baixo arrependimento que vêm a baixo custo - isto inclui intervenções não técnicas que envolvem a monitorização do risco, a recolha de informação e o desenvolvimento de planos para responder a eventos climáticos. 

Existe também uma forte justificação económica para intervenções em que existe o risco de lock-in. Isto aplica-se a bens que têm vidas longas, tais como edifícios e infra-estruturas, onde o custo da concepção - resistência ao clima é mais baixo do que a adaptação posterior.

Outras investigações, ilustradas abaixo, mostraram que as medidas de adaptação podem reduzir drasticamente os custos agregados das alterações climáticas.

impacto económico das alterações climáticas

Quais são as barreiras à Adaptação?

Dada a força das provas, é uma questão importante perguntar por que razão a adaptação não está a ocorrer como a CCRA poderia esperar, e quais são as barreiras. Dado o número e a amplitude dos riscos climáticos, há muitas respostas. 

As barreiras incluem:

  • lacunas nos dados, incluindo sobre riscos locais e indicadores de sucesso onde os objectivos são difíceis de definir,
  • ausência de proprietários e vítimas de risco claramente identificados e dos incentivos necessários para a acção,
  • questões de governação em que a adaptação envolve múltiplos actores, incluindo a nível nacional e local, e
  • desafia a gestão do risco (versus certos resultados) e o risco para o futuro, enquanto os decisores podem concentrar-se no curto prazo. 

A abordagem predominante para a adaptação não é tratá-la como um objectivo discreto mas sim como uma preocupação transversal que afecta múltiplas decisões em contextos variados. 

Há muitas circunstâncias que pode perguntar "se teve em conta o clima" - isto é verdade, por exemplo, em muitos hospitais que estão sujeitos a elevados níveis de sobreaquecimento, o que representa riscos para a produtividade do pessoal e para a saúde dos vulneráveis. Incorporar parece uma abordagem sólida, mas, ao mesmo tempo, incorporar significa que o clima pode ser uma questão secundária, e pode ser mais difícil avançar num mundo de pressões concorrentes.  

Nos cuidados de saúde, existe um debate estabelecido entre os respectivos benefícios e o equilíbrio da prevenção e do tratamento. Verifica-se frequentemente que é economicamente melhor prevenir, embora possamos gastar a maioria dos recursos no seu tratamento. No clima, há também um caso para mitigar (prevenir) e adaptar (tratar) em combinação. Mas, talvez, ao contrário do que acontece na saúde, estamos numa posição em que podemos dar mais atenção a algumas boas opções de valor para o tratamento do problema.

Carregamento...
0
Adoraria os seus pensamentos, por favor comente.x