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O que são Desigualdades de Saúde?

 

As desigualdades na saúde são diferenças nos resultados de saúde, no acesso aos cuidados e/ou determinantes de saúde que existem entre diferentes grupos populacionais devido a disparidades sociais ou económicas. O NHS England define as desigualdades na saúde como "diferençasinjustas e evitáveis na saúde entre a população, e entre diferentes grupos dentro da sociedade".

As desigualdades na saúde são frequentemente medidas com referência a variações na esperança de vida, resultados para diferentes doenças ou condições de saúde, e acesso a serviços.

A Organização Mundial de Saúde tem um conjunto de ferramentas de avaliação da equidade na saúde que permite aos utilizadores explorar as desigualdades na saúde para determinados países e regiões através de um grande número de indicadores.

 

Variações na esperança de vida

 

A esperança de vida é um indicador do estado de saúde, e variações injustificadas na esperança de vida podem indicar desigualdades na saúde. Esperança de vida É o número médio de anos que uma pessoa pode esperar viver com base nas taxas actuais de mortalidade (morte). A esperança de vida à nascença mede a duração média da vida desde o nascimento até à morte. A esperança de vida é também medida a partir de pontos específicos no tempo, tais como a esperança de vida das pessoas com 65 anos de idade.

As elevadas taxas de esperança de vida indicam que os indivíduos nessa população têm melhor saúde física e mental, bem como melhor acesso aos serviços de saúde. Por outro lado, uma menor esperança de vida pode ser indicativa de uma saúde física e mental mais deficiente, bem como de um menor acesso aos cuidados de saúde.

A variação da esperança de vida é frequentemente analisada por género e/ou geografia. Globalmente, a Oceana e a Europa têm os níveis mais elevados de esperança de vida, com uma esperança de vida à nascença de 81 para as mulheres, e 75 e 75 para os homens, respectivamente. As fêmeas na Oceana e na Europa vivem em média 17 anos mais tempo do que as suas congéneres em África. Os machos na Oceana e na Europa vivem em média 16 e 15 anos mais do que os seus homólogos em África.

desigualdades na saúde Esperança média de vida à nascença em 2022

A esperança de vida é influenciada por uma série de factores, incluindo a educação, níveis de rendimento, acesso a cuidados médicos, e escolhas de estilo de vida. Os indivíduos com rendimentos mais elevados e com níveis de educação mais elevados têm mais probabilidades de ter melhores resultados de saúde do que aqueles que não os têm.

Além disso, os indivíduos que vivem em áreas onde o acesso aos cuidados de saúde é limitado podem ter piores resultados em termos de saúde do que os indivíduos que vivem em áreas com acesso adequado aos cuidados de saúde.

A esperança de vida pode variar dentro dos continentes, países, regiões, localidades e dentro dos bairros. Por exemplo, de acordo com o Office of National Statistics no Reino Unido, a diferença na esperança de vida à nascença entre áreas locais do Reino Unido era de 11,3 anos para os homens e 8,7 anos para as mulheres 2017-2019.

A esperança de vida também pode variar em função dos rendimentos. A esperança de vida global à nascença é estimada em 73,3 anos (OMS, 2019). No entanto, esta varia em 11 anos, de 76,3 anos para países de rendimento médio-alto, a 65,1 anos para países de baixo rendimento. A Organização Mundial de Saúde estima que as crianças dos 20% mais pobres dos agregados familiares têm quase o dobro da probabilidade de morrer antes do seu quinto aniversário do que as crianças dos 20% mais ricos.

 

Esperança de vida saudável

 

A esperança de vida saudável mede o número de anos que uma pessoa pode esperar viver em boa saúde. É indicativo da saúde física e mental, bem como do acesso aos cuidados de saúde e a factores como a nutrição, o exercício e os hábitos tabágicos. Tal como a esperança de vida, a esperança de vida saudável é frequentemente utilizada para avaliar as disparidades entre grupos populacionais dentro dos países.

A esperança de vida saudável varia de acordo com os rendimentos. A esperança de vida saudável global à nascença é estimada em 63,7 anos (OMS, 2019). No entanto, mais uma vez, esta varia em 11 anos, desde 67 anos para países de rendimento médio superior, até 56,7 anos para países de baixo rendimento.

 

Variações nas condições de saúde

 

As condições de saúde variam significativamente entre as diferentes populações. Muitas vezes, estas diferenças são o resultado de desigualdades na saúde que existem entre grupos populacionais, tais como disparidades no acesso aos cuidados de saúde e/ou escolhas de estilo de vida.

O Institute of Health Metrics and Evaluation (IHME) Global Burden of Disease data 2019 fornece uma rica fonte de dados comparativos e ferramentas de visualização de dados que permitem comparações de doenças por país e o seu impacto no estado de saúde.

O Fardo Global de Dados de Doenças demonstra o risco grave e desproporcional de maus resultados de saúde devido a doenças transmissíveis, condições maternas e neonatais e condições nutricionais enfrentadas pela população em África, em comparação com outras partes do mundo.

 

Desigualdade na saúde e COVID-19

 

As variações do impacto na saúde da pandemia da COVID-19 puseram em evidência as desigualdades na saúde em todo o mundo. Um estudo da Lancet(McGowan et al, Novembro 2022), relatou os resultados de uma revisão de estudos a nível mundial e concluiu que havia provas consistentes de diferentes continentes e países de que as taxas de mortalidade da COVID-19 eram mais elevadas em áreas de desvantagem socioeconómica do que em áreas afluentes.

Uma iniciativa recente da Academia de Ciências Médicas (2022), relatou que em 25 países do estudo de caso, bem como desigualdades baseadas no género e no sexo, incluíam grupos populacionais que foram desproporcionadamente afectados pela COVID-19:

 

  • grupos raciais e étnicos mal servidos e subrepresentados
  • refugiados e populações deslocadas internamente
  • socialmente marginalizados (incluindo as comunidades LGBTQ+)
  • socioeconomicamente desfavorecidos.

 

Os factores contributivos incluíram a sobrelotação habitacional, o tipo de emprego e, em particular, o estatuto de trabalhador chave, o baixo rendimento e a incapacidade de isolar. Todos estes factores resultaram numa exposição diferencial à COVID-19. Além disso, variação no acesso a testes, vacinação e tratamento, bem como diferenças nas condições de isolamento; por exemplo, risco de exposição à violência interpessoal.

 

Porque existem desigualdades em matéria de saúde?

 

As desigualdades na saúde existem por muitas razões. A análise dos determinantes da saúde mostra que a variação das circunstâncias sociais e do ambiente explica quase um terço da variação dos resultados de saúde, com a variação no acesso aos cuidados médicos a representar cerca de 11%.

Estes são condutores que podem ser influenciados pela política governamental com o objectivo de reduzir as desigualdades na saúde. As variações no comportamento individual são responsáveis por mais de um terço das variações nos resultados de saúde; estas incluem questões relacionadas com o tabagismo, uso de substâncias, dieta e nutrição, exercício físico. Na medida em que os comportamentos prejudiciais estão correlacionados com características socioeconómicas, estes também são frequentemente considerados importantes factores de desigualdade na saúde e podem ser influenciados por campanhas e intervenções de saúde pública.

 

Devemos tentar reduzir as desigualdades em termos de saúde?

 

Um recente inquérito IPSOS no Reino Unido, publicado pela Health Foundation, sugeriu que a população em geral no Reino Unido pensa que é importante que o governo actue para reduzir as desigualdades na saúde, particularmente quando se relaciona com diferenças de rendimento e geografia.

desigualdades na saúde

Qual é o custo económico das desigualdades em termos de saúde?

 

As evidências sugerem que as desigualdades na saúde têm um custo económico elevado, reduzindo a produtividade e aumentando a procura no sistema de saúde. Um estudo recente da Deloitte (2022) sugere que as desigualdades no sistema de saúde dos EUA resultaram em custos do sistema de saúde de cerca de 320 mil milhões de dólares.

No Reino Unido, um estudo publicado em 2014 pelo Institute of Health Equity, da Frontier Economics, estimou que as desigualdades na saúde em Inglaterra resultaram em desigualdades na saúde:

 

  • perdas económicas entre £31 e £33 mil milhões com base no valor da perda de produtividade associada à perda de dias de trabalho
  • 5,5 mil milhões de libras esterlinas em custos para o SNS
  • um impacto fiscal (impostos perdidos e pagamentos mais elevados da segurança social) entre 20 e 32 mil milhões de libras esterlinas.

 

A estimativa combinada não foi muito inferior a 65% do orçamento total do SNS.

Um estudo sobre o custo económico da desigualdade na saúde na Europa(Mackenbach et al, 2011), sugere que as desigualdades na saúde resultam numa perda de 1,4% para a economia (medida pelo PIB) por ano.

 

O que pode ser feito para reduzir as desigualdades em termos de saúde?

 

Os governos têm um papel importante a desempenhar no combate às desigualdades na saúde. As políticas nacionais e locais que visam melhorar a educação e as oportunidades de emprego e melhorar as condições de habitação, podem ajudar a reduzir as causas profundas das desigualdades na saúde.

A nível nacional e local, as iniciativas de saúde pública destinadas a melhorar as escolhas de estilo de vida, tais como o acesso a opções alimentares mais saudáveis ou a zonas sem fumo, podem também ajudar a reduzir as desigualdades na saúde.

A expansão da cobertura do financiamento da saúde através de financiamento governamental, seguro social ou privado para incluir populações desfavorecidas e/ou com baixos rendimentos é uma importante alavanca para reduzir a desigualdade na saúde quando esta é causada pelo fraco acesso aos serviços de saúde.

Embora existam exemplos de países com políticas nacionais fortes para combater as desigualdades na saúde, em geral a maioria dos países não dispõe de quadros de governação e de políticas que permitam abordar estas questões de forma abrangente.

Uma recente revisão das iniciativas em toda a Europa(Barsanti et al, 2017) concluiu que existe "uma fraqueza do sistema de governação para a maioria dos países em termos de acções de avaliação e do impacto das intervenções na redução das desigualdades, e as dificuldades em ter uma visão clara e integrada entre os níveis nacional e regional". No entanto, foram feitos progressos em França, Portugal, Polónia e Alemanha.

O Fundo Reis tem documentado a história das iniciativas para reduzir as desigualdades na saúde em Inglaterra desde 1997. Estas incluem iniciativas multi-sectoriais, tais como zonas de acção sanitária, e uma mistura de abordagens nacionais e locais. No entanto, em 2020, as desigualdades na saúde tinham aumentado. O seu relatório conclui que as estratégias de impacto precisam de ser sustentadas por uma "ligação dura" das desigualdades na saúde na forma como o sistema funciona.

A Organização Mundial da Saúde desenvolveu a Ferramenta Política de Equidade na Saúde para orientar os países sobre o leque de políticas e intervenções multi-sectoriais que poderiam ser iniciadas para reduzir as desigualdades na saúde.

Ferramenta de acção política de equidade na saúde que

O instrumento inclui um conjunto de indicadores que os decisores políticos podem utilizar para monitorizar o impacto destas iniciativas.

Os sistemas de saúde e os seus parceiros podem desempenhar um papel na redução do impacto da desigualdade nos resultados da saúde. Por exemplo, a redução das desigualdades na saúde é um dos objectivos nacionais do SNS em Inglaterra e dos novos Sistemas Integrados de Saúde.

 

8 acções para combater as desigualdades na saúde

 

O NHS Inglaterra identificou oito acções para combater as desigualdades na saúde.

 

  1. Proteger os mais vulneráveis da COVID-19
  2. Restaurar os serviços do SNS, inclusive
  3. Desenvolver percursos de cuidados digitalmente habilitados de forma a aumentar a inclusão
  4. Acelerar programas de prevenção que envolvam proactivamente as pessoas em risco de maus resultados sanitários
  5. Apoiar particularmente aqueles que sofrem de doenças mentais
  6. Reforçar a liderança e a responsabilidade
  7. Assegurar que os conjuntos de dados estão completos e atempados
  8. Colaborar localmente no planeamento e execução de acções

 

Core20Plus5

 

A iniciativa Core20Plus5, que também é liderada pelo NHS England, é uma iniciativa muito focalizada destinada a apoiar o desenvolvimento de acções e objectivos nacionais e locais para reduzir as desigualdades na saúde.

Os responsáveis pela concepção, comissionamento e prestação de serviços são obrigados a desenvolver e orientar as intervenções para os 20% mais desfavorecidos da população nacional, MAIS grupos populacionais a nível local com necessidades / desafios particulares, grupos com características protegidas (estes são definidos pela Lei da Igualdade de 2010), grupos em situação de exclusão social, e grupos de saúde de inclusão, incluindo pessoas sem abrigo, dependentes de drogas e álcool, migrantes vulneráveis, comunidades ciganas, ciganas e viajantes, trabalhadores do sexo, pessoas em contacto com o sistema de justiça, vítimas da escravatura moderna e outros grupos socialmente excluídos, em 5 áreas clínicas, nomeadamente maternidade, doenças mentais graves, doenças respiratórias crónicas, diagnóstico precoce de cancro e hipertensão .

As áreas locais estão a ser encorajadas a utilizar este quadro para desenvolver iniciativas destinadas a melhorar os resultados sanitários para estas populações, e assim reduzir as desigualdades na saúde.

 

Como pode a investigação ajudar?

 

A investigação pode ajudar-nos a compreender melhor as causas profundas da desigualdade na saúde e a identificar intervenções bem sucedidas que podem ser escaladas para reduzir as disparidades a nível mundial.

Partilhando dados e descobertas, podemos aprender uns com os outros e trabalhar em conjunto para criar um mundo mais equitativo onde todos tenham acesso a cuidados de saúde de qualidade.

A pandemia da COVID-19 estimulou o interesse em iniciativas globais de investigação que deveriam melhorar a colaboração e o conhecimento accionável.

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