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El cambio climático ya está teniendo un enorme impacto en la economía mundial; las previsiones sugieren que la economía mundial podría ser un 10% menor en 2050 si no se cumplen los objetivos de reducción de emisiones.

En este artículo, examinamos con más detalle el impacto del cambio climático en la salud y los problemas económicos sanitarios que plantea.

En un artículo adjunto, The Economics of Climate Adaptation (La economía de la adaptación al cambio climático), de Nigel Miller, examinamos la economía de la adaptación al cambio climático y, en particular, las medidas adoptadas por el Reino Unido.

¿Cuáles son los principales riesgos sanitarios del cambio climático?

 

El cambio climático es un problema de salud pública porque amenaza el bienestar de las personas en todo el mundo. Los riesgos económicos para la salud que plantea el cambio climático incluyen enfermedades relacionadas con el calor, problemas respiratorios, enfermedades transmitidas por vectores y problemas de salud mental.

Para 2099, se prevé que el cambio climático sea una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

muerte relacionada con el cambio climático

Lanzado el 31 de octubre de 2022, ClimaHealth ofrece una visión global del impacto del cambio climático en la salud de la población. Se calcula que 13 millones de personas mueren cada año como consecuencia del cambio climático. En comparación, las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud sobre las muertes relacionadas con el COVID-19 sugieren unos 3 millones en 2020.

Los riesgos del cambio climático incluyen, por ejemplo, fenómenos meteorológicos extremos, olas de calor, contaminación atmosférica, inundaciones y sequías. Su impacto en la salud se agrava para las poblaciones que ya viven en geografías socioeconómicas pobres y afectadas por conflictos. Y el impacto en los resultados sanitarios se ve afectado por la preparación y resistencia de los sistemas sanitarios.

Estos son algunos de los problemas:

 

Olas de calor

Según la Organización Mundial de la Salud, uno de los riesgos más peligrosos del cambio climático para la salud es el causado por las olas de calor.

cambio climático temperatura media mundial

Pueden causar deshidratación, agotamiento por calor e insolación. Las personas mayores, los niños pequeños y las personas con enfermedades crónicas son especialmente vulnerables a las enfermedades relacionadas con el calor. Según el Fondo de la Commonwealth, en las dos primeras décadas del siglo XXI, el número de muertes relacionadas con el calor se duplicó en los mayores de 65 años. Los problemas respiratorios pueden verse agravados por la contaminación atmosférica y el smog, que empeoran con el aumento de las temperaturas y de los niveles de ozono. 

El cambio climático también puede conducir a la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, ya que las temperaturas más cálidas y los cambios en los patrones climáticos crean nuevos hábitats para los insectos portadores de enfermedades. Por ejemplo, el dengue es propagado por mosquitos que se reproducen en aguas estancadas. Como consecuencia del cambio climático, el dengue se ha convertido en un problema mundial.

 

Inundación

Las inundaciones, como las crecidas repentinas, las inundaciones fluviales o las inundaciones costeras, pueden contaminar los suministros de agua con contaminantes químicos y aumentar el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua. Las inundaciones también crean condiciones propicias para la propagación de enfermedades transmitidas por vectores. Por ejemplo, las inundaciones pueden provocar un aumento de las poblaciones de mosquitos y otros insectos portadores de enfermedades como la malaria, el dengue y la chikungunya.

 

Ciclones, tormentas severas y riesgos asociados

Los ciclones y otros tipos de tormentas pueden causar graves daños a las infraestructuras y a las viviendas, provocando importantes lesiones y víctimas mortales. También pueden contaminar los suministros de agua y provocar la propagación de enfermedades transmitidas por el agua.

 

Sequía

La sequía puede provocar la pérdida de las cosechas, lo que puede llevar a la escasez de alimentos y a la malnutrición. También puede provocar escasez de agua, lo que también puede aumentar el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua. Aproximadamente la mitad de la población mundial experimenta escasez de agua durante un solo año.

 

Salud mental

Además del impacto en la salud física, el cambio climático puede provocar un aumento de los niveles de ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. El cambio climático también puede exacerbar las condiciones de salud mental existentes.

 

¿Qué impacto tiene el cambio climático en los costes del sector sanitario?

 

El coste global de las catástrofes climáticas ha pasado de 175.000 millones de dólares en 1970 a 1.381.000 millones en 2019.

cambio climático pérdidas económicas

Se espera que el cambio climático añada entre 2.000 y 4.000 millones de dólares anuales al coste de los servicios sanitarios de aquí a 2030.

 

¿Qué medidas se pueden tomar para reducir los daños del cambio climático en la salud?

 

No olvidemos que el sector sanitario también tiene un impacto en el clima. Las estimaciones de Deloitte sugieren que

 

"si la industria sanitaria mundial fuera un país, sería el quinto mayor emisor de gases de efecto invernaderodel planeta".

 

La Organización Mundial de la Salud ha establecido 10 recomendaciones para reducir los daños a la salud derivados del cambio climático:

 

  1. Comprométete con una recuperación saludable de COVID-19
  2. Nuestra salud no es negociable: situar la salud y la justicia social en el centro de las conversaciones de la ONU sobre el clima
  3. Aprovechar los beneficios sanitarios de la acción climática: priorizar las intervenciones con mayor impacto sanitario, social y económico
  4. Aumentar la resiliencia de la salud ante los riesgos climáticos: apoyarlo en todos los sectores
  5. Crear sistemas energéticos que protejan y mejoren el clima y la salud, y acabar con la pobreza energética en los hogares y los sistemas sanitarios
  6. Reimaginar los entornos urbanos, el transporte y la movilidad: promover alternativas saludables y sostenibles
  7. Proteger y restaurar la naturaleza como base de nuestra salud
  8. Promover sistemas alimentarios saludables, sostenibles y resistentes
  9. Financiar un futuro más sano, justo y ecológico para salvar vidas
  10. Escuchar a la comunidad sanitaria y prescribir una acción climática urgente

Hay varias medidas que los organismos sanitarios, en particular, están adoptando para reducir los perjuicios del cambio climático para la salud. Entre ellas se encuentran:

 

  • Informar y educar sobre los riesgos para la salud que plantea el cambio climático
  • Trabajar con otros sectores para desarrollar políticas y programas que aborden los riesgos sanitarios del cambio climático
  • Apoyar la investigación sobre las repercusiones del cambio climático en la salud
  • Seguimiento de los efectos del cambio climático sobre la salud

 

Un ejemplo de ello es el kit de herramientas de resiliencia climática para clínicas de primera línea , desarrollado en EE.UU. para proporcionar recursos a los pacientes, proveedores y compradores de atención sanitaria, con el fin de ayudar a preparar y mitigar los riesgos sanitarios asociados a las perturbaciones climáticas, como huracanes, inundaciones, incendios forestales y olas de calor.

 

¿Qué medidas de adaptación al clima pueden adoptar los sistemas sanitarios para reducir su contribución al cambio climático?

 

Hay una serie de medidas de adaptación al clima que los sistemas sanitarios pueden adoptar para reducir su contribución al cambio climático. Entre ellas se encuentran:

 

  • Mejora de la eficiencia energética en hospitales y centros sanitarios
  • Invertir en fuentes de energía renovables
  • Adopción de normas de construcción ecológica
  • Aplicación de políticas de contratación sostenible

 

El NHS de Inglaterra pretende ser el primer sistema nacional de salud a nivel mundial que se compromete a lograr emisiones netas cero en los servicios sanitarios (octubre de 2020). Su Estrategia Net Zero establece una serie de acciones relacionadas con las intervenciones directas destinadas a descarbonizar el NHS mediante la inversión en soluciones bajas en carbono / verdes en todo:

 

  • Instalaciones y edificios
  • Viajes y transportes
  • Gestión de la cadena de suministro
  • Medicamentos y productos sanitarios
  • Investigación e innovación y compensación

 

También propone acciones para conseguir un NHS con cero emisiones netas mediante el desarrollo de modelos de atención más sostenibles, como por ejemplo

 

  • Atención más cerca de casa
  • Tecnologías sanitarias digitales
  • Salud pública y prevención

 

y la inversión en el desarrollo de la capacidad y las aptitudes de toda la mano de obra para trabajar de diferentes maneras.

 

Adaptación al clima y economía de la salud

 

Las estimaciones del coste económico del cambio climático y del beneficio económico de la adaptación al mismo varían. Sin embargo, como se comenta en el artículo adjunto de Nigel Miller, por cada libra invertida en la adaptación al clima, los beneficios serán de entre 2 y 10 libras. Sólo el valor de los beneficios para la salud supera en 2:1 el coste de la inversión.

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