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Qué son los niveles de atención

 

Las Prestaciones Sanitarias Esenciales pueden ofrecerse a diferentes niveles dentro del sistema sanitario.

Los niveles de atención describen la gravedad de un problema y los tipos de enfermedades que tratan los médicos, así como las especialidades que practican.

En este artículo, examinamos los diferentes niveles del sistema sanitario y cómo se relacionan entre sí.

 

Los 4 niveles principales de atención de un sistema sanitario

 

En casi todos los sistemas sanitarios, el sistema sanitario regional o nacional cuenta con diferentes tipos de proveedores, cada uno con su propio conjunto de servicios y especialidades.

Los diferentes tipos de proveedores suelen corresponder a diferentes niveles de atención dentro del sistema sanitario. En general, pueden clasificarse en cuatro categorías principales:

 

1. Atención primaria

2. Atención secundaria

3. Atención terciaria

4. Cuidado cuaternario

 

Este artículo describe los niveles de atención que implican diferentes tipos de proveedores y qué situaciones pueden requerir diferentes niveles de atención.

 

¿Qué es la Atención Primaria?

 

La atención primaria es el primer contacto que un paciente tiene con el sistema sanitario cuando tiene un problema de salud.

 

¿Cuál es la diferencia entre atención primaria y atención sanitaria primaria?

La Atención Primaria no debe confundirse con la Atención Primaria de Salud (APS), que es un enfoque más holístico de la salud que tiene en cuenta todos los factores que afectan a la salud de una persona. Esto incluye el acceso al agua potable y al saneamiento, la seguridad alimentaria, la educación y la vivienda.

Según la Organización Mundial de la Salud, la Atención Primaria tiene tres componentes:

  • Servicios sanitarios integrados para satisfacer las necesidades de salud de las personas a lo largo de su vida
  • Abordar los determinantes más amplios de la salud mediante políticas y acciones multisectoriales
  • Capacitar a las personas, familias y comunidades para que se hagan cargo de su propia salud.

La atención primaria es un componente importante de la APS.

 

¿Quién presta la atención primaria?

En la mayoría de los casos, la atención primaria la prestan los médicos de cabecera, aunque en algunos casos pueden hacerlo otros profesionales de la salud, como enfermeros, médicos asociados o farmacéuticos.

Los médicos de cabecera están capacitados para tratar una amplia gama de problemas de salud comunes. También están capacitados para reconocer cuándo un paciente necesita ser derivado a un especialista o a otro nivel de atención. En muchos sistemas sanitarios, los médicos de cabecera son la "puerta de entrada" a otras partes del sistema sanitario.

Los médicos de cabecera suelen ser conocidos como médicos de familia. Esto se debe en parte a su función de atender a toda la familia, desde los bebés y los niños hasta los adultos y los ancianos.

 

¿Qué servicios se prestan en la atención primaria?

Los servicios de atención primaria incluyen :

  • Promoción de la salud y prevención de enfermedades
  • Educación para la salud
  • Diagnóstico y tratamiento de enfermedades agudas y crónicas
  • Gestión de enfermedades crónicas
  • Rehabilitación
  • Cuidados paliativos
  • Coordinación de la atención a pacientes con necesidades sanitarias complejas

 

¿Cómo se organiza la atención primaria?

Existen varios modelos de organización de la atención primaria, que varían en función de factores como el sistema sanitario, la zona geográfica y el tipo de profesionales de la atención primaria.

Los principales modelos de organización de la atención primaria son:

 

Práctica en solitario

Un médico de cabecera que trabaja solo

Asociación

Dos o más médicos de cabecera que comparten locales y personal

Práctica de grupo

Varios médicos de cabecera trabajando juntos en una misma consulta

Centro de salud

Un grupo de consultas que comparten locales y personal, a menudo con otros profesionales sanitarios como enfermeros, trabajadores comunitarios y farmacéuticos

Red

Un grupo de consultorios que trabajan juntos en una zona geográfica, a menudo con otros servicios sanitarios y sociales

 

En Inglaterra, en los últimos años las Redes de Atención Primaria (RCP) han pasado a formar parte de los Sistemas de Atención Integrada. Una Red de Atención Primaria es un grupo de consultorios generales que colaboran con otros servicios sanitarios y asistenciales locales para mejorar la salud y el bienestar de la población local.

Los PCN se introdujeron en Inglaterra como parte del Plan a Largo Plazo del NHS, y son una parte clave de cómo se están desarrollando los sistemas de atención integrada (ICS).

En muchos sistemas sanitarios, los pacientes se inscriben en una consulta de atención primaria y pueden recibir atención en ella. En algunos casos, los pacientes pueden elegir el proveedor de atención primaria al que se inscriben, mientras que en otros se les asigna un proveedor en función de su ubicación.

La inscripción se denomina a menudo "Empanelment". Los pacientes también pueden auto-remitirse a algunos servicios de atención primaria, sin tener que ver a su médico de cabecera primero, por ejemplo para la salud sexual.

Según una encuesta global realizada por Ipsos en 2018, el 28% de los adultos (entre 16 y 64 años) visita a un médico de atención primaria tres veces al año o más. Solo el 11% de los adultos no había consultado nunca a un médico de atención primaria.

asistencia a la atención primaria

¿Cómo se paga la atención primaria?

En la mayoría de los sistemas sanitarios, los servicios de atención primaria se financian a través de una combinación de impuestos generales y de impuestos específicos o primas de seguros. En algunos casos, los pacientes también pueden hacer un pago directo (copago) por algunos servicios de atención primaria. Los modelos de pago suelen incluir una cantidad fija por persona cubierta, además de cantidades variables por servicios concretos, como las pruebas de detección o los controles de salud.

 

¿Cuál es el valor económico de la atención primaria en el sistema sanitario?

La atención primaria desempeña un papel fundamental en el sistema sanitario, ya que constituye el primer punto de contacto para los pacientes y a menudo actúa como puerta de entrada a otras partes del sistema.

La atención primaria suele considerarse una forma rentable de prestar asistencia sanitaria, ya que se centra en la prevención de enfermedades y en el tratamiento de las enfermedades crónicas. La atención primaria aporta valor añadido:

 

  • Ayudar a prevenir enfermedades y promover la salud y el bienestar
  • Proporcionar un diagnóstico y un tratamiento tempranos de las enfermedades
  • Mejorar la experiencia y la satisfacción de los pacientes
  • Reducir los ingresos hospitalarios innecesarios
  • Mejora de los resultados sanitarios de la población

Esto da como resultado:

  • Ahorro de costes indirectos por la prevención o gestión de enfermedades crónicas.
  • Ahorro de costes indirectos al evitar las hospitalizaciones
  • Valor económico de una mayor esperanza de vida saludable y de la mejora de la salud y el bienestar

 

Hay un gran número de pruebas que demuestran el valor de la atención primaria para mejorar los resultados de salud de la población y reducir los costes sanitarios.

 

¿Cuáles son los retos de la atención primaria?

A pesar de su importancia, la atención primaria se enfrenta a retos en muchos países. Estos retos incluyen:

 

  • El envejecimiento de la población y el consiguiente aumento de las enfermedades crónicas y de la demanda de servicios
  • Grave escasez de personal y falta de inversión en la formación de los médicos de cabecera
  • Garantizar la integración vertical efectiva para la gestión de la atención al paciente con la atención secundaria y terciaria
  • Garantizar la integración horizontal efectiva con otras partes de la APS y la atención social
  • Los retos de la atención a pacientes complejos con múltiples enfermedades crónicas.

 

Estos retos significan que es más importante que nunca garantizar que los servicios de atención primaria sean de alta calidad, eficientes y sostenibles.

número total de hospitales en países seleccionados 2020
Colombia 10,899
Japón 8,238
Estados Unidos 6,090
México 4,909
Corea 4,106
Alemania 3,006
Francia 2,989
Reino Unido 1,921
Turquía 1,534
Australia 1,354
Polonia 1,237
Italia 1,065
España 771
Canadá 702
Países Bajos 618
Chile 347
Suiza 276
Grecia 270
Austria 267
República Checa 263
Finlandia 249
Portugal 241
Hungría 163
Bélgica 163
Nueva Zelanda 159
República Eslovaca 132
Irlanda 86
Israel 84
Lituania 78
Letonia 60
Costa Rica 44
Eslovenia 29
Estonia 29
Luxemburgo 10
Islandia 8

¿Qué es la atención secundaria?

 

La atención secundaria es el siguiente nivel de atención después de la atención primaria. La atención secundaria se define como "la prestación de atención médica por parte de especialistas que generalmente no tienen el primer contacto con los pacientes."

Este nivel de atención suele ser necesario cuando un paciente tiene una enfermedad que requiere un tratamiento y/o un seguimiento especializado.

 

¿Quién presta la atención secundaria?

Suelen proporcionarla especialistas en hospitales u otros entornos, como los centros de salud comunitarios. Estos especialistas son cirujanos, médicos, psiquiatras y pediatras.

Los especialistas cuentan con el apoyo de equipos multiprofesionales que incluyen profesionales de la enfermería, profesiones afines a la medicina como terapeutas, profesionales de la imagen y científicos.

 

¿Qué servicios se prestan en la atención secundaria?

Los servicios de atención secundaria incluyen:

 

Atención a pacientes internos

Cuando un paciente es ingresado en el hospital para una investigación y un tratamiento adicionales

Atención ambulatoria

Cuando un paciente acude a un hospital o clínica para recibir un diagnóstico o tratamiento especializado sin estar ingresado en el hospital

Cirugía de día

Cuando un paciente se somete a una operación que no requiere pasar la noche en el hospital

 

Los pacientes acuden a un servicio de urgencias como emergencias, o como remisiones o ingresos programados. La atención secundaria de urgencia es necesaria cuando un paciente tiene una enfermedad o lesión aguda que requiere tratamiento inmediato.

Los servicios de ambulancia desempeñan un papel importante en la prestación de atención secundaria, transportando a los pacientes a los hospitales para que reciban tratamiento. Los servicios de ambulancia de emergencia suelen ser prestados por el servicio nacional de salud o por un proveedor privado.

Los paramédicos y otros técnicos de emergencias médicas atienden a los pacientes en el lugar del incidente y/o durante el transporte al hospital.

La atención secundaria suele organizarse en torno a las especialidades. Algunos ejemplos son:

 

  • Medicina de urgencias
  • Cirugía general
  • Medicina general
  • Cardiología
  • Otorrinolaringología
  • Gastroenterología
  • Geriatría
  • Ginecología
  • Neurología
  • Oncología
  • Ortopedia
  • Obstetricia
  • Oftalmología
  • Pediatría
  • Medicina respiratoria
  • Urología

 

¿Cómo se organizan los servicios de atención secundaria?

 

La organización de los servicios de atención secundaria varía según los países. En la mayoría de los países, los servicios de atención secundaria son prestados por varios proveedores diferentes, como los servicios sanitarios gubernamentales, los hospitales privados sin ánimo de lucro, los hospitales privados comerciales y las clínicas privadas.

Los pacientes suelen ser remitidos a la atención secundaria por su médico de atención primaria. En algunos casos, los pacientes pueden autoderivarse o ser derivados por otro profesional sanitario, como un fisioterapeuta.

Existen varios tipos de sistemas de remisión:

 

Acceso abierto

Donde los pacientes pueden remitirse directamente a un especialista sin tener que acudir primero a su médico de atención primaria

Control de acceso

Cuando los pacientes deben ver a su médico de atención primaria antes de ser remitidos a un especialista

Vigilancia selectiva

Donde los pacientes pueden autorremitirse a algunos especialistas, pero deben ver a su médico de atención primaria antes de ser remitidos a otros especialistas.

 

Los proveedores de atención secundaria cubren una población de captación mayor que la de la atención primaria. A menudo, el tamaño de la población de captación viene determinado por los requisitos de acceso al personal especializado y la necesidad de que vean un volumen suficiente de pacientes para mantener sus habilidades, conocimientos y experiencia.

Algunos proveedores hospitalarios emplean a su personal clínico especializado. Otros contratan a profesionales o agencias profesionales que prestan sus servicios a cambio de una remuneración.

 

¿Cómo se pagan los servicios de atención secundaria?

 

La asistencia sanitaria secundaria suele ser más cara que la primaria, debido al carácter especializado de los servicios prestados.

Los servicios de atención secundaria suelen ser pagados por los sistemas de seguros de salud gubernamentales, las compañías de seguros de salud privadas o los pagos de bolsillo de los pacientes.

En algunos países, los servicios de atención secundaria son gratuitos para todos los ciudadanos. En otros países, los pacientes pueden tener que pagar un copago o una franquicia por los servicios de atención secundaria.

Los responsables de la compra estratégica de servicios sanitarios utilizan todo tipo de modelos de pago para abonar los servicios de atención secundaria.

En el caso de los hospitales gestionados por el gobierno, los servicios suelen financiarse a través de presupuestos descentralizados basados en los costes de las partidas departamentales o en una subvención global.

Para otros hospitales, el pago por servicio es una forma común de modelo de pago. Algunos modelos de atención integrada o de atención responsable utilizan la financiación por capitación vinculada a pagos por rendimiento o resultados.

 

¿Cuál es el valor económico de la atención secundaria en el sistema sanitario?

 

La atención secundaria desempeña un papel fundamental en el sistema sanitario, ya que proporciona tratamiento especializado y seguimiento a pacientes con enfermedades complejas. Tiene el potencial de mejorar el valor mediante:

 

  • Mejorar los resultados de los pacientes prestando una atención eficaz en el momento oportuno
  • Mejorar la experiencia de los pacientes prestando una atención centrada en ellos de manera oportuna
  • Reducción de los costes unitarios mediante la prestación de una atención eficiente por parte de diferentes profesionales y departamentos sanitarios para el diagnóstico, el tratamiento y la atención
  • Trabajar en colaboración con la atención primaria para garantizar que los pacientes sean tratados en la comunidad siempre que sea apropiado
  • Trabajar eficazmente con los proveedores de asistencia social para garantizar que los pacientes que necesitan cuidados continuos pero que están preparados para recibir el alta puedan volver a casa, o a un alojamiento con apoyo, lo antes posible.

 

Está demostrado que los modelos de atención integrada que tratan de mejorar la coordinación de la atención en diferentes entornos pueden suponer un importante ahorro de costes y mejorar los resultados de los pacientes.

 

¿Cuáles son los retos de la atención secundaria?

 

Hay varios retos asociados a la atención secundaria. Algunos ejemplos son:

  • Tiempos de espera: los pacientes pueden tener que esperar mucho tiempo para ver a un especialista o recibir tratamiento
  • Fragmentación de la atención: debido al número de diferentes tipos de proveedores, puede ser difícil para los pacientes recibir una atención coordinada
  • Falta de acceso: algunos pacientes pueden vivir en zonas remotas o tener dificultades para acceder al transporte, lo que puede dificultar el acceso a las citas o el tratamiento.
  • Coste: los servicios de atención secundaria pueden ser caros, lo que puede hacerlos inasequibles para algunos pacientes que no tienen acceso a un seguro o a servicios financiados por los impuestos
  • Problemas de personal: puede haber escasez de ciertos especialistas, lo que puede dificultar que los pacientes reciban la atención que necesitan.

 

¿Qué es la atención terciaria?

 

La atención terciaria se define como

"la prestación de servicios médicos altamente especializados por parte de especialistas que generalmente no tienen el primer contacto con los pacientes".

Este nivel de atención suele ser necesario cuando un paciente tiene una enfermedad que requiere un tratamiento y/o un seguimiento muy especializado.

Los centros de atención terciaria suelen encontrarse en grandes hospitales universitarios o en centros independientes afiliados a un hospital.

Algunos ejemplos comunes de servicios de atención terciaria son:

 

  • Diagnósticos complejos avanzados
  • Gestión especializada del cáncer
  • Cirugía de trasplante
  • Cirugía cardíaca
  • Neurocirugía
  • Cirugía plástica
  • Servicios avanzados de neonatología

 

La derivación de un paciente a la atención terciaria la suele hacer un especialista de atención secundaria, aunque en algunos casos un médico de atención primaria puede derivar a un paciente directamente a un centro de atención terciaria.

La atención sanitaria terciaria suele ser incluso más cara que la primaria o la secundaria, debido a la creciente complejidad de los servicios prestados.

Debido a su carácter especializado, la atención sanitaria terciaria abarca una población más amplia que la atención secundaria y suele organizarse a nivel regional con remisiones gestionadas a través de vínculos establecidos entre los centros terciarios y los secundarios.

 

¿Qué es la atención cuaternaria?

 

Los servicios cuaternarios son una extensión de la atención terciaria. Sin embargo, son muy especializados y poco comunes y suelen ofrecerse sólo en centros nacionales muy limitados y en centros internacionales.

Los centros de atención cuaternaria suelen encontrarse en grandes hospitales universitarios o en centros independientes afiliados a un hospital. Los servicios incluyen:

 

  • Tratamiento de enfermedades raras o complejas
  • Ensayos clínicos para nuevos tratamientos y medicamentos
  • Tecnología médica de vanguardia
  • Rehabilitación tras una lesión o enfermedad grave.

 

Al igual que en la atención terciaria, las derivaciones se gestionan a través de los vínculos establecidos entre los centros terciarios y secundarios.

 

Educación, formación e investigación

 

Todos los niveles asistenciales ofrecen algún nivel de educación y formación a los profesionales de la salud y constituyen importantes escenarios para la investigación y la innovación sanitarias.

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